我为什么要读博士?如果你也与我一样曾经迷茫

2021-08-17 20:14:44 社科学术圈

毕业后,很多人都在问我,下一站去哪里?

我总是露出迷之微笑,准备去治疗。

什么病?

永久性脑损伤。(Permanent Head Damage)

决定读博士前的迷茫期

一提到“女博士”,你的第一反应是什么?
大龄未婚女青年。三高女。剩女。

两年前,我对读博士也是这样的感觉。所以那时即将从法国工程师毕业回国继续读双硕士国内项目的我,坚决抵制读博士。尽管家里人和导师都在劝说,但我是那种除非是自己真的意识到有必要,否则任何人的洗脑也无法改变我想法的人。

真正开始纠结,是在去年的这个时候,也就是2016年的四月份,研二的第二学期。那时,拿到了一个很好的暑期实习的offer,却因为种种阻挠,只得放弃。一放弃这份实习,我的内心便开始慌起来,这样的机会都放弃,自己未来究竟要做什么?我陷入了深深的思考。

那段时间,我反复问自己几个经典的哲学问题:“我是谁?”、“我要去哪?”、“我想做什么?”

迷茫是我们这个时代的典型产物。

我也不例外。

焦虑与迷茫的那段时间,会在吃饭时因为思考未来,吃着吃着就流下眼泪;脾气变得特别暴躁,动不动就发火;不想去实验室,把自己关在寝室里,大白天躺在床上思考人生;去跑道上不停地跑,到跑不动为止......

当然,我也没有闲下来。在最纠结的那一个月里,我问过无数的人,包括法国学校的老师、环保部的官员、以前实习的老板、在NGO工作的朋友、知乎上认识的美国博士、业内工作的学长......几乎把我认识的环保圈内各个层面的人都问了个遍。我也问了很多圈外的人,包括我很多在国内外读博的同学,也曾经在知乎上一遍遍地刷读博与不读博的选择,看别人的纠结,想自己的迷茫.....

问完一圈下来,发现该迷茫的还是迷茫,于是,这时我想起了某句鸡汤:

你之所以迷茫,是因为一直停滞不前。治愈迷茫的最好方式,就是放手去做。

于是,我报了六月份的雅思,五月份基本上在备考雅思,考完雅思又找了份金融行业的实习,实习没去几天,雅思成绩出来,又回来继续考雅思。就这样折腾到八月份,心情太差就索性去川西高原上玩了一圈。

九月份正式进入求职升学季,朋友圈开始被各类校招信息刷屏,于是开始更大程度上的迷茫,不知道自己要做什么。后来想尝试一下咨询行业,于是国庆假期没有回家,待在学校里每天和朋友mock interview,非常神奇地过了MBB中一家的笔试,不过当然第一轮面试就被刷了,我国庆七天的临时抱佛脚当然不能和别人好几年的积累相比。

于是在挂掉了面试官的电话后,我回寝室大哭了一场,然后洗完澡,啃完鸭脖子的时候,2016年10月22日晚22时30分,我做了这个可能会影响我一生的决定:

我要读博士。

此时,距离top学校博士申请截止还有大概两个月的时间。

当然,这个决定并不是空穴来风,它是建立在诸多自我分析和外部思考的基础上的。这里一开篇就把我纠结的过程写出来,就是为了告诉大家:

迷茫并不可怕,可怕的是迷茫起来就什么都不做。

有些事情,只有自己去经历过,才会明白适不适合自己。

正所谓“不撞南墙不回头”,而撞南墙的只能是你自己,别人不能替代。

我为什么要读博士?

1. 因为我可以继续做自己喜欢的事

没办法,我读了一个外行人看来很有前途、内行人却知道不太有前景的环保专业;

很遗憾,我又很不争气地非常喜欢这个行业,并且想在这个行业里长期做下去。

留在环保行业里,其实要就业,选择也是很多的,但是很遗憾,很多时候它们的薪资实在是让人难以启齿。国内的环境这么差,但是残酷的现实就是环境专业的学生却找不到什么好工作。当然,这个“好”是相对的,就不与金融和互联网行业的薪酬比了,但是和这几年也很憋屈的传统制造业相比,很多时候也是比不上的。

虽然也很想安慰自己说才毕业,就不要太在乎钱的事了。但是当签三方时,看到那可怜的数字,还是会觉得有点对不起自己读了这么多年的书,无颜面对江东父老。

(当然我并不是说环保行业里没有高薪工作,这是肯定有的。只是说行业整体水平,绝不是顶尖人才挤破头想进入的高薪行业。)

身边同专业的同学,毕业后留在环保行业的少之又少,大多数就业的都转行了,至于转到哪了,哪里钱多就去哪里呗,这是人之常情:金融业(包括一堆券商、银行、投行),互联网(创业的,BAT的,科技公司),快消,咨询......总之又是职业万花筒。

我也不是没有考虑过其它行业。回国这一年多,接触了很多走在时代最前沿、最热门的东西,比如创业、比如金融,身边转行的大神比比皆是,我也不是没有心动过。但是每当真正要去做这些的时候,我总会想起南极的星空,想起自己从19岁开始就一直在做的事,不想仅仅因为薪资低就放弃掉曾经的梦想。

梦想就算没有成真,至少,我曾经努力过。

所以我不愿意转行。

导致我不直接就业的原因还有一个,则是我现在从事的方向,读到博士是一个更好的选择。由于自己对理工科兴趣的减弱,读研期间我换到了一个更偏宏观层面的环境管理专业,这一类交叉学科,更需要博士层面更深刻的专业技能和研究水平。因此,对想继续在这个行业做下去的我,读博成为了一个不错的选择。

之所以把这些写出来,就是为了告诉同样迷茫的你,不要因为找不到工作而去读博。我在迷茫期也纠结过就业之后,之所以选择了读博,不是因为找不到工作,而是因为找不到一个能实现财富自由自己又喜欢的工作。可能也是自己有些太执拗,不愿意转行的缘故。

2. 因为读博士更接近我期待的生活

很多人也许和我一样,并不清楚自己想要什么,但是很清楚自己不想要什么。

我曾经全职工作过近一年的时间,每天朝九晚六的生活,过得确实有点痛苦。我知道那种早上真的不想起床的感觉,也明白那种晚上坐很长时间地铁回家后直接瘫在床上不想做任何事情的体验。我这个人是个很喜欢新鲜事物、渴望不同生活体验的人,很不喜欢乏陈无味、单调枯燥的生活。

当然,很多人要说,博士的生活不是很枯燥乏味吗?

我承认,读博士也很枯燥,但是不可否认的一点,读博士,以及读完博士后的生活,如果要从事研究,都很自由。大概是我“若为自由故,二者皆可抛”的想法根深蒂固了吧。读博士、做研究,虽然表面上有个老板,但更多的还是靠自己,可以说是为自己而工作。为自己工作,就不会觉得很累,至少对我是这样。举个例子,我看paper研究到深夜都不觉得累,但是如果是上班加班到九点,就会觉得很苦。

做研究这件事情,本来就是一个探索未知的过程,每天研究的对自己来说都是新东西,学习的也都是新东西。过程可能艰辛了点,但是一旦有结果,就会很有成就感。

同时,我把旅行看得很重,希望每年可以有一定的时间去旅行。读博士可以让我至少在未来几年内都能够继续这种生活,未来如果进入高校工作,寒暑假的福利还是很吸引我的。

3. 因为我对精神层面的追求多于物质层面

这个我觉得是读博士必须考虑的一个因素,同时,也是非常重要的因素。因为很多读博士的人想要quit的时候,大概都是在看到身边同学事业有成、开豪车住豪宅的时候,内心的不平衡吧。

要选择读博士的人,必须是那种你不急于短期内赚钱的人,也是你的家庭条件允许你继续读书,而不需要你立刻出来工作供养家庭的人。博士更像是个长期投资,你在30岁之前可能都会过得非常憋屈,你的同学可能已经开奔驰了,你还骑着小黄车(这就是我的真实体验......)。但是30岁之后,当你博士毕业,事业渐渐步入正轨,你所能取得的成就,也是非常值得期待的。

同时,读博士其实是一件很开心的事情,依靠博士的奖学金或是工资,能够在最美好的年华里,心无旁骛地去探索人类知识的一个个极限。真的沉下心来读书,在如今这个浮躁的社会里,其实是件很美好的事情。

我一直是个对精神层面追求多于物质层面的人。比如我有1万元,我会觉得去某个亚洲国家玩一圈带给我的人生体验远比买一个奢侈品包包幸福。所以这也导致这么些年,我身上最值钱的东西就变成了我见过的风景和走过的路。

当然,我对精神层面的追求也不足以让我完全抛弃物质层面的追求,所以这也是为什么我始终无法像很多我很佩服的一线环保人士一样,能够不那么计较报酬地扎根在环保NGO一线。在这点上,我还是相信儒家的“穷则独善其身,达则兼济天下”的思想,只有当我能够满足自己的物质需求时,我才能够去追求精神上的满足,去推己及人,实现更大的价值。正所谓“经济基础决定上层建筑”。

所以,我只能说我对精神层面的追求多于物质层面,而不是我不追求物质层面。所以,这也是为什么必须拿到全额奖学金才会去读博士的原因,我不能读到了博士,还要靠家里。

说到物质层面,还有一点很重要的,对女生而言,就是个人问题。虽然我一向是不担心这个问题的,大不了我就上非诚勿扰,但是当我想到自己如果真正读到了女博士,还是没有男朋友的话,大概会比较心慌吧。不过好在,我已经解决了这个问题,并且有一个非常支持我做任何选择的男朋友,所以也正是因为有家里和他的支持,我才能够没有后顾之忧地去追求自己的梦想。

4. 因为我对研究有兴趣

对研究有兴趣,这是读博士很重要的一点。其实读博和就业一样,不外乎就是选择了一条道路,这条道路和其他所有道路一样,都不轻松。读博可能更枯燥一点,需要能够沉得下心来钻研,能够摒弃一切这个社会所带来的躁动。

所以,首先要选一个自己真正感兴趣的方向。其次,要选择一个自己擅长的方向。

我其实并不擅长数理化,高中时读了理科已经有些强扭的瓜,而在读大学时又一错再错继续读了工科。在高数课堂上的无措,在大物考试时的恐慌,以及在实验室从来没有滴定成功的沮丧,都告诉了自己,我真的不太适合也并不擅长理工科。所以到了研究生,我非常肯定地选择了一个不用做实验的研究方向,更偏社科管理。一年多读下来,我发现自己很喜欢也比较擅长从社会科学的角度来做研究。一直戏称自己是“混入工科女的中的文艺女青年”,其实是因为自己内心还是有深深的人文社科情怀。所以继续攻读的博士学位,也转了很大的一个方向,彻底转到了社会科学领域,做宏观政策研究。不过环境本来也是交叉学科,只是研究方法转向,研究内容还是比较一致的。

另外,我发现自己对研究的兴趣大于具体执行。

在我的简历上,可以明显看出,我的过往职业经历更偏研究。这一点其实是一个朋友发现的。在他即将前往哈佛肯尼迪学院就读环境政策MPP前,我们一起喝了次咖啡,他之前在国内某环保NGO工作过几年,那时我也在迷茫期,就请他帮我出谋划策一下,他看完我的简历,就说其实你做的还是研究偏多,所以你比较适合“一半研究,一半项目”的工作。我如醍醐灌顶,这才发现其实自己之前的职业经历,大多都偏研究,而且反观自己的兴趣,我对研究分析类的工作的兴趣大于具体执行实施类。所以,既然我都要去做研究,不如直接读到博士。

怎么判断自己要不要读博士?

在这里,写一点也许会有帮助的办法。当然,博士只是一个头衔,理工科的博士和人文学科的博士差别很大,理工科内部的博士也相差太大,而且每个人间的个体差异也很大,不可一概而论。

找一个空旷无人的地方,关掉手机、电脑等可能会给你带来影响的外界物质,拿一支笔和几张白纸,对这些问题进行一一思考,分点列出来。

第一步:自我分析

“我喜欢做什么?”、“我不喜欢做什么?”(motivation)

“我擅长做什么?”、“我不擅长做什么?”(capacity)

第二步:读博之路进行分析

“为什么想读博士?”、“为什么不想读博士?”

这一步,可以考虑一些诸如“你短期内是否急于赚钱?”、“对自己研究领域的兴趣”等问题。

第三步:下一步(next steps)

“读博士的话,我需要做什么准备?”

“不读博士的话,我做什么工作?”

如果你能把白纸填满,就表明你已经对自己和读博之路有一个比较全面的思考了,那么接下来.......

你还是会继续纠结的。

这思考只是纠结的一部分,但也是必不可少的一部分。

你要相信,任何纠结,总会有做出决定的那一天。

我用这个方法在去年的四月,反复思考过很多次人生。然而真正做出读博士的决定,已经是当年的十月了。而在完全确定要读博士时,已经是今年的三月,收到全奖读博士的时候。

我仍然愿意把这段经历写出来,也是对自己从去年四月份到今年四月份的一个总结。希望能够对正在迷茫的你有些许的帮助。

Take Home messages:

为什么鲁羊羊要读博士?

1. 可以做自己喜欢的事情

2. 可以继续浪

3. 可以潜下心来认真读几年书

4. 可以做自己擅长的

5. 短期内不急于积攒财富

6. 不用担心读完博士嫁不出去

⚪本文原载微信公众号 鲁羊羊

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