全面解封两周,英国日增感染突降?专家称“政府正执行危险实验”

2021-08-02 14:09:27 凤凰WEEKLY

文/陈婕洺 编辑/徐亦凡

全面解封的路上,英国走得更远了些——英国交通部宣布自8月2日起,将允许欧美部分国家已完成新冠疫苗接种的公民免隔离进入英格兰地区。

随着感染性更强的德尔塔变异毒株肆虐,全球掀起新一波疫情暴发。英国政府没有选择加强疫情控制,甚至反其道而行之。

此番解除入境限制,意味着英国政府要将全面解封进行到底。自当地时间7月19日起,英格兰地区正式实施最后阶段的解封计划,取消戴口罩、居家办公、保持社交距离等防疫措施,不再限制社交聚集人数。

确诊病例为何突然下降?

英国卫生和社会保障部7月29日公布的数据显示,自7月17日达到日增53969例峰值后,英国新增确诊病例数整体呈下降趋势,与过去7天相比,本周感染病例下降了37.1%,但死亡人数上升了28.9%。

截至目前,英国平均日增感染病例仍超2万例,感染德尔塔变种毒株的病例持续攀升,占到该国病例的83%。

英国政府前首席科学顾问马克·沃伯特指出,确诊病例持续下降“相当令人吃惊”。英国ZOE新冠症状检测应用程序的共同创始人蒂姆·斯佩克特直言,英国政府数据中的每日新增病例“突然下降”是“非常可疑的”。他说:“两天内下降了大约30%,这在大流行病几乎闻所未闻,请记住,这是在没有限制、没有封锁的情况下发生的,而且也没有什么突发事件。”

一些专家认为,确诊病例数的减少与检测量下降有关,也有观点认为是因为气候炎热,感染风险可能有所降低。目前,英国官方尚未就此得出统一结论。

首相鲍里斯·约翰逊强调,疫情远未结束,民众须保持谨慎,采取必要的预防措施。

英国公共卫生部医务主任伊冯·多伊尔警告,英国仍处于第三波疫情,民众须尽快完成两剂疫苗接种,尽可能在户外见面,并遵循国家医疗服务体系(NHS)的检测与追踪系统要求,自觉地进行隔离或减少与他人接触。

过去一周,来自英格兰和威尔士的逾62万人接获隔离通知,相较前一周增加了近9万人。据英国民意调查公司Savanta ComRes的调查,年龄介于18岁至34岁的民众中,超过三分之一选择卸载NHS的检测与追踪系统,只为避免因曾接触确诊病患遭到隔离。

专家警告,若卸载或关闭该系统,将大大降低系统的检查与追踪功效,加剧英国公共卫生安全的风险。

剑桥大学环境、能源和自然资源管理中心研究员许通在接受《凤凰周刊》采访时表示,“NHS的追踪系统相对完善,倘若不幸接触到阳性患者,系统也会及时通知我们进行自主隔离。但是,我经常会遇到一些从业者,在一行人进店前,仅要求其中一人扫码便给予放行,这种仰赖从业者或民众自觉遵守防疫措施的模式,实际上会制造出一定的防疫漏洞。”

高温天气加剧防疫疲劳

正式全面解封前,英国不止一次出现多地疫情复燃的情况。英国流行病学专家尼尔·弗格森曾表示,疫苗虽能极大降低住院和死亡风险,但他确信,一旦英国进入秋冬时节,气候等自然因素将更利于病毒传播,疫情恐将“卷土重来”。

“这几周英国的天气都比较炎热,民众外出的时候大多没有好好戴口罩。”英国中华总商会副主席郑荣昌在接受《凤凰周刊》采访时表示,“当然,在地铁、公交车、商场等一些公共场所,英国政府还是会建议民众戴上口罩。”

不少专家指出,相较于寒冷干燥的环境,病毒在潮湿和炎热地区的传播率较低。斯德哥尔摩卡罗林斯卡学院病毒传染病控制学教授简·阿尔伯特表示,“我们预计新冠病毒会在具有季节性的地方出现,虽然我们无法确定季节对新冠病毒的传播能力是否有直接影响,但我们意识到这是有可能的。”

郑荣昌指出,“天气变热对防疫来说有好有坏,好处是病毒无法长期生存在炎热的环境当中;但也因为天气变热,许多英国人都跑去公共场所溜达,导致部分场所出现大批群聚人流,无形中增加了新的防疫漏洞。”

“解封后,我本想去一次户外酒吧,无奈当时人潮过于汹涌,我便打消了念头。”在当地经营中餐厅的中国人陈勋告诉《凤凰周刊》,“据我所知,许多室内酒吧人员流动量很大,最可怕的是,大多数人都不会维持基本的社交距离或戴上口罩,仿佛病毒根本不曾存在,一切都已回归正常。”

许通对此也有同感。“或许因为在户外,我看到大多数行人都没戴口罩,尤其周末夜里,一些比较著名的酒吧前排队能有20米长。”他说,“我应该是健身房里唯一在运动时戴口罩的人。”

专家指出,疫情暴发至今,多次困守室内数周的英国民众都渴望回归正常,因此当政府宣布全面解封后,部分人开始成群结队冒险外出,人员流动的加速也给疫情扩散提供了可能。

英国凯度公共事务研究公司于7月7日至7月12日展开线上民意调查,结果显示,66%的调查对象认为,解封后应该继续执行部分或全面的防疫措施;60%的人认为,应该在商店或搭乘公共交通工具时佩戴口罩;29%的人表示,人们应学会与新冠病毒共存,无需执行任何防疫措施。

“说实话,我十分乐意听到政府宣布解封,但同时我认为大家应该自觉、自发地执行基本的防疫措施,比如佩戴口罩。”陈勋说。

英国政府过分依赖疫苗

据《华盛顿邮报》报道,英国政府相信,透过增加疫苗接种普及率,能有效让英国达到群体免疫的临界点。届时,就算疫情卷土重来,也不易造成大规模传播。

英国官方数据显示,截至7月28日,88.4%的英国成年人已接种完第一剂疫苗,完成两剂疫苗接种的有71.4%。

但多名英国专家在《柳叶刀》发文警告,任何可能导致高水平感染的防疫策略都是“不道德和不合逻辑的”。波恩大学病毒学家亨德里克·施特雷克表示,“英国政府正在执行一个危险的实验。”

英国国家统计局最新数据显示,92%的英国成年人拥有新冠抗体。据官方数据,施打两剂阿斯利康疫苗后,预防德尔塔变异毒株的有效性为67%,而完成两剂辉瑞疫苗接种后,预防该变异毒株的有效性达到88%。

然而疫苗不可能提供全面保护,英国广播公司(BBC)指出,最新数据显示,7月26日的住院病患达5918人,相较前一周增加1303人。

不少国际公共卫生专家抨击称,英国政府过分依赖疫苗的有效性,将英国民众的安危暴露在风险中。

英国埃克塞特大学医学院医生戴维·斯特兰警告,“英国仍处于疫情高峰期,我和同事们预计,每日有250到300人面临着死亡的威胁。我们依赖疫苗的保护,但疫苗本身并不够强大。”

“不少中国学生、学者在返回英国前,都在国内完成两剂疫苗接种,如今距离上一针已过去半年,我们没法确定他们体内的抗体是否减弱或消失。”许通称,“我们想了解是否需要在英国接种第三剂疫苗,以确保体内新冠抗体的有效性,无奈目前找不到相关权威数据的支持。”

“我在6月前便完成了2剂疫苗接种,虽然已经施打了疫苗,但德尔塔变种毒株仍在英国境内肆虐,所以我和家人外出时,依然会十分注重防护。”陈勋说。

许通感觉,旅英的中国人防疫意识相对更强,“我和朋友在家庭聚会见面前,尤其那些近期计划回国的朋友,都会使用新冠病毒快速检测试剂盒自主采集鼻咽拭子进行检测,如此一来大家也能安心一些。”

既要踩经济的油门,又要踩防疫的刹车

尽管疫情严峻,但不少专家指出,英国经济重启迫在眉睫。国际货币基金组织(IMF)近期预测,英国2021年的经济将增长7%,与美国持平,成为发达经济体中增长最快的国家之一。

此前的疫情防控给该国经济、政府财政带来巨大压力,复工复产成为英国的必然选择。据路透社报道,英国的经济产出在2020年下降近10%,达到该国300多年来的最大降幅。

另据英国议会公共账户委员会(PAC)7月25日发布的报告,英国政府债务已经超过2.2万亿英镑(约合19.6万亿元人民币),占到该国国内生产总值(GDP)的约99.7%。

今年年初,为应对新冠肺炎疫情,英国政府又背上了1000亿英镑的抗疫债务。截至5月,该国政府应对新冠疫情措施的支出高达3720亿英镑(约合3.3万亿元人民币)。

英国公共账户委员会主席希利尔评价说,英国政府在执行新冠防疫措施上的花费让人眼花缭乱。她提到,其中20亿英镑花在了“从没使用过的防护用品”上,还有260亿英镑被一些谎称“疫情导致生活受困”的人领走。为了减少“天价账单”给财政带来的压力,涉及艺术、文化等方面的公共开支或贷款将被削减。

英国政府的挑战在于,既要踩经济的油门,又要踩防疫的刹车。专家指出,政府势必会持续加快疫苗接种速度,以便在疫情防控和经济重启之间取得平衡。

“英国的情况已经不允许它再继续封锁了,尤在‘脱欧’的背景下,英国必须尽早开启复工复产的进程。”郑荣昌认为,“虽然专家不断批评当局将风险转嫁给民众,但各个机构、商铺、学校等皆有权自主决定是否继续实行防疫措施,以降低感染风险。”

郑荣昌指出,复工复产的进程中,从业者需要有心理建设,毕竟人员流动量加大,密集空间内无法保证社交距离,给病毒的再次传播提供了有利条件。“大家应当根据自身情况,一定程度上采取防疫措施,或许能降低感染风险。”

但风险难以彻底规避,如陈勋所说,“虽然我的餐厅也在执行部分防疫措施,像是要求客人在进门前测体温和扫描NHS的追踪码,但我经营的毕竟是一间餐厅,客人来此也是为了用餐,我无法要求他们全程佩戴口罩。”全面解封两周,英国日增感染突降?专家称“政府正执行危险实验”

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