1960年,美国向太空发射4.3亿枚铜针,这些针掉下来会伤到人吗?

2021-06-25 14:44:49 钟铭聊科学

自打无线电被发明出来后,通信技术的重要性也越发重要。在上世纪中叶,各国逐渐开始重视起了通信技术的发展。后来,苏联和美国冷战,两个超级大国虽然没有直接开战,但是硝烟传播到了在各个领域,在军事,科技,航天工程等领域展开了角逐。

而通信技术在战争当中能起到极为重要的作用,因此两个国家也在通信技术领域展开了竞争。美国可以说是非常自私,不顾可能造成的严重后果,强行尝试向太空发射5亿枚铜针,那究竟是咋回事呢?

在上个世纪中叶,超远距离的通信技术主要依靠两种方式,一种是依靠海底电缆,而另外一种则是依靠大气层中的电离层反射的无线电通信。

不过海底电缆和通过电离层反射的无线电通信相比,海底电缆要更加稳定可靠一些。当时美国担心,如果和苏联发生摩擦甚至打仗,苏联很有可能把美国的海底电缆切断,那么美国就只能依靠不稳定的电离层反射的无线电通信了。丧失稳定的通信设施,意味着美国在和苏联作战时,连和前线部队基本的通信都无法保证,那这场仗就很难打得赢。于是,他们开始寻求可靠的全球通信的方法。

这个时候,有人提出了一个大胆的计划:西福特计划,或者西福特针计划。在这个计划当中,美国计划向太空发射铜制偶极天线,长度大概是1.78厘米。直径只有25.4微米,就像“针”一样,所以也叫做西福特针,不过这里要多说一句,西福特针要比头发丝还要细。

他们计划是把4.3亿根“西福特针”发射到距离地面高度3800多公里的太空当中,这些“西福特针”可以形成大概8公里的针状环云,说白了就是在太空中构造出一个“人工的电离层”,然后地面上的卫星天线,可以作为辅助远程通讯的设备来进行通信,不仅信号稳定,同时苏联还不能轻易摧毁。

这个计划安排在了美国西福特镇,所以通信设备也打算安装在这里,由美国军方委托麻省理工学院的林肯实验室来实施这个计划。

按照美国的计划,第一批“西福特针”是在1961年10月21日发射,不过计划失败了。于是,在1963年5月9日,进行了第二次发射,这次成功了,并且在轨道上形成了人工的环状针云。

美国在执行西福特计划时,并没有向外界透露,可是太空可是公共资源,向太空一次性发射这么多“西福特针”最起码也要各国都同意才是。可美国一向就是霸道,自私,根本没有跟任何国家说过,更没有得到允许就执行了计划。

后来,英国皇家天文学会知道了此事,并且曝光了这件事情,天文学家们还号召起来一起抗议。苏联当然不会放过这次好机会,也跳出来指责美国玷污了宇宙。最终这个事件还被捅到了联合国,由于全世界各国和各界的强烈反对和抗议,美国只能终止西福特计划。而且就在那段时间,通信技术行业还得到了前所未有的蓬勃发展,这也导致西福特计划采用的技术过时。

虽然西福特计划被终止,但美国种下的恶果并没有那么快消除。

由于不愿意承认责任,美国在会议上狡辩:这些西福特针在太阳风的作用下,会在3年内离开轨道,回到大气层。所以,美国没有对这些西福特针做任何的处理,

那么问题来了,这些西福特针会不会掉落到地面,扎中人吗?如果真的出现这样的意外,算谁的责任?

实际上,这些西福特针大部分都还在自己的轨道上,只有少部分会回到大气层中,而在大气层中下坠时,由于自身实在太小太小,在与大气层摩擦时,就会被焚烧殆尽。虽然不会对地面造成严重影响,但这也不是美国可以随意发射并不清理西福特针的理由。如果各国都学美国,地球太空将会面临空前的压力,地球就会被一层“针”所包裹,人类探测器在轨道上就很容易被这些“针”击中。

美国当年发射的西福特针只有很少的一部分回到大气层。在距离地面3500~3800公里的高空中,还有大量第二次发射的西福特针,它们很自然地成为了太空垃圾。它们的存在对于各国的火箭,飞船都是安全隐患。因此,美国的这种行为应该受到强烈的谴责,并且应该把轨道上的西福特针都清理干净。

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