150万美元的粪便:鲸鱼排泄量巨大,为何它的粪便价值却远超黄金

2021-06-24 16:36:55 钟铭聊科学

赚翻了!

也门35名渔民,在亚丁湾意外发现了一具抹香鲸的遗骸,拖上岸之后才发现,抹香鲸体内竟然有重达127千克的龙涎香。多说一下,龙涎香其实就是鲸鱼的固体便便,它们难以被排泄出体外,所以被保留在了体内。

龙涎香是非常名贵的物品,价比黄金。也门是世界上最为贫困的国家之一,这块127千克的龙涎香售出之后,获得了150万美元的天价,帮助这35名渔民过上了富足的生活。

那么问题来了,龙涎香不就是鲸鱼的粪便吗,为啥这么值钱?

龙涎香是鲸鱼的一种粪便,其中主要是抹香鲸,但要知道的是,抹香鲸每天都会产生大量的粪便,既然如此,那为什么龙涎香的价格还如此昂贵呢?

这就不得不提到鲸鱼的粪便了。鲸鱼虽然是哺乳动物,但是它并不像陆生哺乳动物这样,会排泄出固体粪便,而是排泄飞絮状的粪便。

一些体积较大的食物残渣很难通过粪便排泄到外界,就这样积蓄在肠道之中,抹香鲸身体会分泌相应的粘液将固体粪便包裹住,久而久之就形成了一块较大的粪石。多说一下,并不是所有的抹香鲸都能产生龙涎香,只有少部分的抹香鲸体内才有龙涎香,这也是为什么龙涎香如此珍贵的原因。

抹香鲸死亡之后,它们的遗骸会被海洋食腐动物所分解,肠道中的龙涎香就会掉进海中,在洋流的作用下,一小部分龙涎香会被冲到岸边,被人们捡拾到。还有一些抹香鲸死亡之后,身体会被冲到海边,被当地人发现,从而解剖出肠道内的龙涎香。

由于龙涎香来源稀少,且又可以当作高级香水的定香剂,所以龙涎香的售价一直非常高昂。也门35名渔民发现的127公斤龙涎香,卖出150万美元一点儿也不令人意外。

对于人类来说,龙涎香的价格非常昂贵,但对于地球生态而言,鲸鱼的粪便才是无价之宝。

鲸鱼是地球上体型最大的哺乳动物,其中蓝鲸又是所有鲸鱼之中体型最大的,蓝鲸的体长可以长达30多米,重约150吨左右。如此庞大的体型,自然会产生大量的粪便。

动物排便并不令人意外,但意外的是鲸鱼的粪便对于海洋生态而言至关重要。

首先是因为,鲸鱼喜欢下潜到深海之中狩猎,然后再返回到海洋表面进行排便。我们知道,深海中无法接受阳光的照射,所以这里的浮游植物无法利用光合作用产生能量。而鲸鱼将海洋下方的能量吃进肚子里,然后再返回到海洋表面排便,其中粪便中含有许多养分,这些物质可以刺激海洋表面的浮游植物生长。

其次是因为鲸鱼是所有哺乳动物中,迁徙距离最远的生物,它们经常会在食物丰富的水域狩猎,然后返回到食物匮乏的水域产崽育雏。在迁徙的过程中,鲸鱼可以把养分运输到海洋贫瘠的地方,促进海洋之间的能量交流。

也就是说,鲸鱼就像是能量搬运机,不仅能够将深海的能量运输到海洋表面,还能够促进几千米远的海洋能量交流。

海洋中的浮游生物是生态链的基础,它们可以为整个海洋生态链提供能量。而鲸鱼粪便又能够促进浮游生物的生长,所以鲸鱼粪便越多,海洋生物越兴盛。

浮游植物还可以固碳,它们会吸附大量的二氧化碳,减缓了全球变暖的发生。另一方面,海洋浮游生物还是地球氧气的主要来源之一,研究发现地球上70%的氧气都是海洋所提供。

可以说,鲸鱼粪便对于地球生态的影响,已经超出了海洋范围,还惠及了人类。

除了鲸鱼的粪便之外,鲸鱼本身也能封存大量的碳。鲸鱼的寿命非常长,以蓝鲸为例,它们的寿命可以长达80-90年左右,在它们活着的时候,它们的身体就可以封存大量的碳,减缓了全球变暖的发生。

当它们死亡之后,它们的遗骸将会成为400多种生物的大餐,许多食腐者、机会主义者以及分解者等都喜欢鲸鱼的粪便,在营养物质匮乏的深海海底,鲸鱼的遗骸还被称为“海底生命绿洲”,能够维持当地生物持续100多年的繁荣。

可以说,无论是鲸鱼活着还是死亡,是粪便还是遗骸,它们都对地球生态有着重要的作用。所以很多环保组织保护鲸鱼,并不是仅仅只是被它们的魅力所折服,而是因为它们对地球实在是太重要了。

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