美国国会将NSF科研预算翻一倍,只为碾压中国,获众议院全票通过!

2021-06-16 21:53:17 AI科技评论

作者 | 陈彩娴

不久前(5月12日),美国参议院的商业与科学委员会通过了参议院多数党领袖 Chuck Schumer 所提议的《无尽边沿法案》(Endless Frontier Act),该法案 (S. 1260) 提议给 NSF 新成立的技术理事会拨款 1000 亿美元,以支持人工智能、先进通信与量子信息科学等 10 项关键技术的发展。

昨日(6月15日),另一项相似的法案又在美国众议院科学委员会获得全票通过:在未来5年内,美国国会计划将美国国家科学基金会(NSF)的科研预算增加一倍,以更好发挥 NSF 赋能美国企业研究的力量。

这两项法案都有一个共同的目的,就是:提高对人工智能等关键技术的发展支持,使美国能更好地与中国或世界其他国家与地区竞争。

它们都希望促进 NSF 的迅速发展,支持其成立新的技术理事会,加快美国学术研究在商业应用中的落地。

同时,这两项法案都呼吁加强对 NSF 资助的研究项目的监管,阻止竞争对手以不当手段窃取科研成果。

不过,即使 NSF 的科研预算已大幅提升,与每年斥资 430 亿的美国国立卫生研究院(NIH)相比,NSF的科研预算实力还是相对较弱。

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法案详情

先看参议院上个月通过的法案:

根据参议院的法案,2026年,NSF 传统学科研究的年度预算将提升至 130 亿美元,比当前的预算高出 64%;新理事会将获得 93 亿美元。

按照这个计划,国会在未来 5 年内将向 NSF 提供总计 810 亿美元,544 亿美元用于现有科学研究,266 亿美元用于新的理事会。

更关键的一点是,该法案的研究关注点集中于人工智能、先进通信、信息科学等10项技术的发展,提议给 NSF 的新技术理事会拨款 1000 亿美元,以支持这些关键技术的发展。

相比之下,众议院提议的这项法案被认为“目光更远大”:

根据该法案,国会在未来 5 年内能够在 NSF 上花费总计 780 亿美元。如果法案顺利进行,到 2026 年,NSF 的预算将从 85 亿美元增加至 179 亿美元。

在总预算中,新兴科学与工程解决方案理事会将获得总计 132 亿美元,从明年的 14 亿美元开始,到 2026 年将增至 34 亿美元。

NSF 的其余 6 个研究理事会将获得总预算的 80% 资金,以缓解科学家对新理事会可能会抑制传统学科发展的担忧。

在众议院的这项法案中,立法人员认为,NSF 成立新的理事会,不仅是为了重点关注 10 项技术,还可以更好地资助优秀的研究项目,帮助解决紧迫的社会问题,例如保护环境的可持续性、培训技术人员、减少社会与经济不平等。

参议院与众议院的法案都涉及到发展地区技术研究所的条款,都支持学术界、政府、工业界与非盈利组织所发起的大型研究中心,支持添置测试新技术原型的设备,支持大学基于研究成果创立新公司,以及培养科学家的创业技能。

此外,两个法案都关注到科研资金地区分布不均的问题,但解决的方式不同。

为了改善资金的地理分布情况,众议院法案授权 NSF 开展基于绩效的申请竞赛,使资金覆盖到更多学术机构,尤其是那些排在获得 NSF 资助前100名以外的机构、研究组合较少的机构,以及少数民族学生占较大比例的机构。

而参议院法案提高科研资金分布区域多样性的机制则主要有两种:一是 NSF 总预算的 20% 要分配给一项名为“Established Program to Stimulate Competitive Research”(促进竞争研究的既有计划,简称“EPSCoR”/“E”原为“Experimental”)的项目;二是这些州的研究机构通过正常的竞争申请获得 20% 的 NSF 资助。

值得注意的是,EPSCoR 计划面向24个处于申请弱势地位的州,目前预算只占 NSF 总预算的 2%。相比之下,获得 NSF 资助最多的三个州(加利福尼亚州、纽约州与马萨诸塞州)总共获得 27% NSF资金,仅加州就获得 13%。

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对中国防上加防?

参议院的法案是以 24:4 的投票比通过,而众议院的发展则得到了专家组的全票支持。

根据《Science》报道,在众议院的法案讨论上,民主党和共和党也愿意在几个有争议的问题上相互妥协、达成一致。

在会上中,引发讨论的主要话题是每个党派希望对中国采取多么强硬的态度与手段。科学委员会认为,这意味着同意阻止联邦资金流向任何参与中国、俄罗斯、伊朗与朝鲜等国家的国际人才招聘计划的研究人员。

根据法案,申请联邦资助的研究人员需要交代清楚自己所收到的所有国际研究支持,这一要求得到了大多数民主党人的支持。但是,共和党人一直认为,中国喜欢通过一系列招聘计划,从天真的美国科学家那骗取由美国纳税人资助的研究。

在这次法案提议讨论中,众议院科学院委员会的民主党人接受了共和党人的强硬立场,批准了共和党代表 Randy Feenstra 所提出的一项修正案,旨在限制中国与其他三个目标国家(俄罗斯、伊朗与朝鲜)的研究影响范围。

Randy Feenstra 在修正案中提到,这类“窃取”行为的关键字眼是“与外国进行知识或技能的交换”;参加中国人才招聘计划的研究人员可能不是“传统意义上的间谍”,但仍有可能被利用于收集华人社区想要收集的信息。

许多民主党人担心,采取这项规则也许会导致美国研究人员最终中止与中国及其他非美国盟友国家的科学家的所有研究互动。

参议院的法案也包含了针对这四个国家的类似提议,要求总统的科学顾问制定和发布对所有联邦机构都有效令的规则。科学委员会研究小组的高级共和党众议员代表 Michael Waltz 表示,他们希望众议院下令国防部的法案能包含类似的政府禁令。

众议院的 NSF 法案将进入表决环节,民主党领导人可以在投票之前增加额外的内容。

对于这条法案,大家怎么看?

1. https://www.sciencemag.org/news/2021/06/house-science-panel-firms-its-plan-expand-nsf

2. https://www.sciencemag.org/news/2021/05/bills-give-nsf-massive-spending-boost-advance-senate-and-house-hurdles-remain

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