月球内部蕴藏巨大海洋,完全释放可淹没整个月球?

2021-06-13 21:49:04 徐德文科学频道

在太阳系里,科学家们已经在木卫二、土卫二、土卫六等卫星的冰壳下发现了全球性的液态海洋,为生命有可能在那儿演化的假设提供了丰富的遐想。

美国布朗大学的科学家们,发现月球内部可能也富含水分,不过是在月球地幔的岩石里。

此前科学家们已经在月球两极的永久阴影区发现了水冰的痕迹,不过这些水冰都是彗星撞击带来的,或者是来自太阳风的氢与富含氧的月岩发生反应生成的,以冰的形式沉积在低温区,月球本身的水和挥发性化合物早已在漫长的时间里完全耗尽了。

但布朗大学地球环境与行星科学系教授拉尔夫·米利肯分析已经失踪的印度月球轨道仪(Chandrayaan-1)此前发回的数据却发现,与周围地形相比,分布在月球表面的火山沉积物含有异常高的水量,这是怎么一回事呢?

早在2008年,科学家们就从阿波罗15号和17号带来回来的火山灰沉积物中检查到痕量水的存在,这些沉积物由松散的材料或“玻璃珠”组成,是月球内部岩浆喷发出来后形成的。

进一步的研究发现,这些玻璃珠里含有与地球上一些玄武岩相似的水量,这表明月球的地幔至少含有与地球地幔同样比例的水。

而科学家们已经探明的是,地球地幔的水量至少是地表海洋水量的3倍,这意味着月球内部蕴藏着一个水量充沛的巨大“海洋”!

但阿波罗带回的样本可以代表整个月球内部吗?

通过印度月球轨道仪的光谱仪测量的数据,科学家们在月球上几乎所有的火山沉积物里,都发现了水的特征谱线,这说明并不只是阿波罗登陆的地区,月球表面所有火山碎屑都是富含水分的,这充分证明了月球内部和地球地幔一样是“潮湿”的。

按照地球地幔含水量的比例来说,如果把月球内部的水全部释放出来,完全可以在月球表面形成一个很可能将月球整个淹没的巨大海洋。那么月球内部的水是从哪儿来的呢?

研究人员认为,在月球形成不久,这些水可能就通过彗星和小行星撞击来到了月球,之后月球表面完全凝固,这些水就封印在了地幔里。

科学家们正在测算月球内部及火山沉积物里究竟有多少水量,或许可以为未来的月球任务提供强有力的支撑,毕竟从地球带水去月球既不经济,也不明智。

论文:http://dx.doi.org/10.1038/ngeo2993

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