美军方申请8000万美元,用于测试SpaceX星链卫星在极地的网络性能

2021-06-12 16:42:51 链闻科技

美国北方司令部和北美航空航天防御司令部司令格伦·范赫克(Glen VanHerck )向国会申请了2022财政年度的近8000万美元(7980万美元),用于继续在极地地区测试天基通信系统。

美国《国防新闻》(Defense News)的一篇报道称,申请的资金将进一步用于测试SpaceX的星链(Starlink)卫星互联网性能,以及竞争对手OneWeb的卫星系统。

格伦·范赫克在致美国国会的请求信中还表示,SpaceX计划今年夏天发射100多颗星链卫星,为北极服务。OneWeb已经发射了182颗卫星,并预计在年底前覆盖北极地区。美国军方希望,到2022年1月,他们能在那些难以到达的地区实现全天候宽带覆盖。

美国军方在世界各地都有基地,包括互联网不可靠或完全不可用的偏远地区。北极是美国军方认为的陆地互联网基础设施不够快、不够可靠的地区之一。近地轨道卫星的卫星互联网可以解决军事通信问题,并在军事行动中实现更快的通信。

格伦·范赫克表示,如果国会批准这笔资金,这笔资金将用于开发和测试新的天线基础设施的原型,这将使军方能够连接到多个宽带卫星群。自2019年以来,美国军方一直在积极评估Starlink卫星网络在各种平台上的性能。

美国空军甚至在军用飞机的驾驶舱上测试了Starlink卫星互联网服务,并取得了积极的结果。Starlink卫星群目前拥有大约1737颗卫星,而最终版本将需要12000颗卫星,可以提供全球范围内的宽带覆盖。今年1月,SpaceX向极地轨道部署了首批10颗可运行的Starlink卫星,它们可以向包括美国阿拉斯加州在内的北极地区发送互联网信号。

SpaceX创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)当时分享说,在极地轨道上运行的10颗 Starlink 卫星“已在卫星之间建立了‘激光链路’,因此两极上不需要地面站就能传输互联网信号。”

“激光链路”使卫星之间能够相互通信,这大大提高了数据传输速度。与光纤电缆相比,光在真空空间中的传播速度更快,因此数据传输速度会大大加快。

2020年9月,SpaceX高级项目可靠性工程师凯特·泰斯(Kate Tice)透露,他们在轨道上测试了一对以空间激光器为特征的卫星原型。她说:“有了这些空间激光器,Starlink卫星能够传输数百GB的数据。”“一旦这些空间激光器被充分部署,星链将成为全世界传输数据最快的网络之一。”

目前,按照SpaceX的计划,所有服务极地地区的卫星都将采用“激光链路”技术,从长期来看,未来的所有卫星都将配备同样的激光技术。

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