马斯克称,星舰Starship将接管Starlink,取代猎鹰9的角色

2021-06-12 15:45:01 绿色汽车GreenCar

SpaceX 首席执行官埃隆马斯克(Elon Musk)重申了 Starship 接管 Starlink 发射的计划,最终完全取代猎鹰 9 号在Starlink 中的角色。

自 2019 年 5 月开始的 Starlink 发射以来,马斯克、首席运营官和总裁格温·肖特韦尔以及其他几位 SpaceX 官员和高管已经明确表示,该公司最终会将 星链卫星的发射和维护任务从猎鹰 9 号转移到 Starship。除非出现重大意外,Starship 的设计初衷是可以完全快速地重复使用,名义上使该系统的发射成本大大降低。

在马斯克宣布彻底重新设计,用简单的钢取代碳复合结构之后,星际飞船的建造成本甚至可能比猎鹰 9 号或猎鹰重型火箭便宜得多——尽管它们更大、更重、更强大、更有能力。尽管存在相对缺陷,但猎鹰 9 号已成为 SpaceX 极其可靠且可用的主力,自 2019 年 11 月以来,它已完成 28 次操作 Starlink 发射——将约 1670 颗卫星送入轨道。

然而,虽然猎鹰 9 号已经继续在定期发射卫星和运送宇航员方面做得非常出色,但 Starship 会更加优秀。Starship 目前被认为不够安全和可靠,运送人类可能还需要几年时间,但 SpaceX 几乎可以在开始轨道飞行测试后,立即开始在用星舰starship发射卫星。

由于每颗 Starlink 卫星的成本很低,现在可能约为 25万美元左右,如果 SpaceX在轨道 Starship 飞行测试的早期阶段很可能会尝试发射几十颗卫星,星链卫星是非常好的测试载荷。也许就在明年的某个时刻,星际飞船将安全地在轨道飞行、重新返回地球并在超重型助推器旁边成功着陆几次,证明它能安全有效地发射有效载荷,当然只是发射卫星,载人还很遥远。

说服拥有价值数千万至数亿美元卫星的付费客户将发射合同委托给 Starship 可能需要更多的证据,但 SpaceX 本身已经更灵活地调整其谨慎偏好。 SpaceX 很可能是未来是,甚至永远是,世界上最大星链卫星的建造者和所有者。凭借 Starship 可以提供的发射能力,没有任何公司能撼动它的地位。

在 2019 年 10 月的一次会议上,SpaceX总裁格温·肖特韦尔透露,一艘 Starship 可以一次发射多达 400 颗 Starlink 卫星(约 106吨)——相当于超过六个半的猎鹰 9 任务载荷。这里有效载荷的非官方渲染图清楚地表明,可以轻松地将 300 多颗卫星放入 Starship 的海绵状整流罩内。

简而言之,即使完全可重复使用的星际飞船的早期版本比部分消耗性猎鹰 9 号的成本高出五倍(即 >7500 万美元),但 星舰发射Starlink 任务的每颗卫星发射成本比猎鹰低,同时发射的卫星是猎鹰9的数倍。实际上,除非 SpaceX 星舰是一次性的成本,包括星舰、助推器和 35 个猛禽引擎,否则即使在将每颗 Starlink 卫星的成本考虑在内,Starship 发射的总成本可能已经比 Falcon 9 便宜。

猎鹰9一般周转翻新需要1个月的时间,猎鹰9半年的发射任务,星舰Starship一次就能够完成。但SpaceX不太可能初期就满载发射星链卫星。每次星舰能满载价值7500万到1亿美元的星链卫星,但在明年的某个时刻,我们肯定会看到。

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