SpaceX老板称星际飞船将改变游戏规则,单次可发射300颗星链卫星

2021-06-12 00:37:30 链闻科技

SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk )重申了“星际飞船”(Starship)要接管星链(Starlink )卫星发射任务的计划,并最终将完全取代猎鹰9号火箭在Starlink计划中的角色。

自2019年5月开始发射星链卫星以来,马斯克、首席运营官兼总裁格温·肖特维尔以及SpaceX的其他几位高管都明确表示,公司最终将把发射和维护星链卫星群的任务从猎鹰9号火箭转移到“星际飞船”。除非出现重大意外,“星际飞船”的设计初衷是可以完全快速地重复使用,名义上使该系统的发射成本大大降低。

在马斯克宣布将彻底的重新设计,用简单的不锈钢取代了碳复合材料结构后,“星际飞船”的造价甚至可能比猎鹰9号火箭造价要低得多,尽管它比猎鹰9号火箭更大、更重、更有能力。

尽管猎鹰9号火箭相对有一些缺点,但它已经成为SpaceX公司非常可靠和可用的主力。自2019年11月以来,猎鹰9号火箭已经完成了28次星链发射,将1670颗卫星送入轨道。

然而,虽然猎鹰9号火箭继续在定期发射卫星和宇航员方面做得非常出色,但“星际飞船”将会更加强大,等到它足够安全和可靠的运送人类前往其他星球可能需要几年时间,但SpaceX几乎可以在其轨道飞行测试完成后立即开始发射Starlink卫星。

由于每颗Starlink卫星的成本很低,现在可能在25万美元左右,如果SpaceX没有在星舰轨道飞行测试后的早期阶段捎带几十颗卫星上天,那才是会令人感到意外的,即使成功发射也不能保证。

说服拥有价值数千万至数亿美元卫星的付费客户将发射合同委托给“星际飞船”可能需要更多的证明,但 SpaceX 本身(很可能是未来世界上最大卫星群的建造者和所有者)已经更灵活地调整其谨慎偏好。有了“星际飞船”这种强大的航天器可以提供的能力,SpaceX可能也很难只是干坐着。

在2019年10月的一次会议上,SpaceX总裁兼首席运营官格温·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)透露,一艘星际飞船一次可以发射多达400颗星链卫星(约106吨),相当于6个半专用的猎鹰9号任务。非官方渲染想象的有效载荷图已经清楚地表明,超过300颗卫星可以轻松地装入星际飞船的大型整流罩之中。

简单地说,即使早期的星际飞船发射最终的成本是猎鹰9号火箭的5倍(即7500万美元),每颗Starlink任务的每颗卫星发射成本也不会比猎鹰9号高,因为它能同时将数倍的卫星送入轨道。事实上,除非SpaceX不得不消耗掉整艘飞船、助推器和大约35个猛禽引擎,否则即使不考虑每颗Starlink卫星的成本,发射一艘“星际飞船”的总成本可能已经比猎鹰9号便宜了。

即使是按照每月发射一次的平稳节奏,用“星际飞船”执行一年300颗以上的Starlink卫星任务,也比猎鹰9号在过去20个月里发射28次卫星要多出一倍多。在明年之前,SpaceX不太可能准备好真正运作“Starlink飞船”发射,也不可能冒着价值7500万至1亿美元的风险发射卫星,但可以肯定的是,等待是值得的。

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