为什么雄狮有1厘米长的倒刺,在繁衍时还要故意刮伤对方?

2021-04-22 10:53:15 钟铭聊科学

虽然我国野生环境中没有狮子,但是我们对狮子并不陌生,甚至可以说非常熟悉。但是关于狮子是怎么交配的,以及雄性狮子的生殖器官上为什么会有倒刺一样的结构,可能很多人对此并不清楚。

事实上雄狮生殖器官上的倒刺非常重要,它决定了狮子能否留下后代,那具体情况,我们就从狮子的交配习惯开始说起吧。

一般情况下,一个种群中的雌性狮子都来自于同一个种群,它们都有血缘关系,或是姐妹,或是母女等关系。为了避免近亲交配,雄狮在未成年时就会被赶出家门,到外面流浪或者是通过挑战狮王加入其它种群。

种群中的所有雄狮,都来自于外来种群,它们要通过武力挑战原来的狮王,只有成功之后才能融入到种群中。

狮子没有固定的发情期,但它们会共同照顾种群中的幼崽,所以只要种群中有一只幼崽,它们就都不会发情,只有当幼崽们长大后,雌狮们才会集体发情。也正是因为如此,雄狮在上任后的第一件事就是咬死前任狮王的孩子,促使母狮尽快发情。

主要的原因,是因为平均每个雄狮当上狮王的时间只有2年,为了尽可能让自己留下后代,它们只好通过暴力的手段,提前让母狮发情。

当母狮发情之后,它们会走到雄狮的面前,然后趴在地上。此时的雄狮就会慢慢靠近它们,与之交配。不过母狮在发情时,并不会排卵,它们排卵需要一定的刺激,而这就是雄狮之所以要长有倒刺的原因。

雄狮的关键器官上长有100多根倒刺,倒刺的构成成分和人类指甲差不多,每根的长度在1厘米左右,由此可知母狮在交配期间要承受多大的痛苦。

当母狮感受到这份疼痛时,疼痛会反馈给大脑,此时的大脑就会下达命令开始分泌一种特殊的荷尔蒙,这种荷尔蒙会促进母狮卵巢内的卵子成熟。研究表明,至少需要4次交配,才能够让母狮体内的荷尔蒙浓度达到足够使卵子成熟的程度,而交配次数越多,怀孕的概率越大。

为了尽可能地提高自己的受孕率,在发情期间,狮子会每天交配100次左右。当然了,理论上种群中所有母狮的交配权都归雄狮所有,而母狮又在同一时期发情,所以只能辛苦一下雄狮了。

除了刺激排卵之外,雄狮的倒钩还有一个重要的作用,那就是将前任留在雌性体内的精子带出体外,从而提高自己遗传细胞的受孕率。

其实这一功能对于狮子而言有些鸡肋,因为雄狮会霸占所有母狮的发情期,所以它们用不着这样。但是猫科中的其他动物就不同了,比如:猫,对于猫而言,能将其他雄性的精子带出体外,对它们来说非常重要。

除了狮子之外,其他猫科动物都是独行侠,只有偶尔在带孩子时母亲才会和孩子们一起生活,猫也是如此。

由于猫是独行侠,所以无论是雄性还是雌性,都会尽可能多地与其他异性发生关系。雄性之所以这样做,是因为雄性无法受孕,它们不用承担怀孕、抚育的辛苦,在繁衍后代上它们只需要贡献出精子就可以,所以采取多多交配的策略有利于它们留下较多的后代;雌性之所以愿意和多个异性发生关系,是因为雌性每次可以生育数量有限的后代,为了让这些后代的基因更加多样化,它们需要与不同的雄性发生关系,这样的策略就是“鸡蛋不能放在同一个篮子里”,以便在未来时,即使外界环境发生变化,也能够有个别幼崽能够适应环境的变化。

正是因为猫存在着多夫多妻的交配策略,所以雄性的倒刺可以帮助它们将前任的精子带出体外,这样就可以帮助自己的精子与卵子结合。

其实,雄性狮子的精子质量非常差,研究发现大约有50%都是畸形的精子,包括并不仅限于多头精子,双尾精子等。研究人员认为,这代表着狮子曾经面临过一次非常严重的种群瓶颈事件,导致种群中的狮子数量减少,以至于不得不近亲交配。虽然后来狮子的数量有所恢复,但是基因多样性已经大大减少了。

再加上并不是所有的雄狮都有机会留下后代,只有能当上狮王的雄狮才能将自己的基因传递下去,正是因为如此,狮子才面临着如此艰难的处境。

如果这些畸形的精子和卵子结合,那么必然会导致受精卵质量较低,自动终止发育。不过也不用担心,原因是因为雌性体内并不适合精子的生存。

精子面临的第一道关是粘液,粘液会阻拦大多数精子的脚步,只有最为强壮的一些才能够冲出;冲出之后不要开心地太早,白细胞早早地就开始等着它们,原来精子和病毒、细菌一样都属于外来物,白细胞会像清理病毒一样将精子清理掉,但是仍旧有一小部分精子能够冲破白细胞的截杀,到达下一步。

当精子到达输卵管时,它们需要等到卵子从卵巢中排出,之后它们会拼尽全力和卵细胞结合,但是卵细胞表面有一层膜的保护,精子必须要用头部的酶溶解保护膜,而该保护膜大约需要30多个精子才可以溶解掉。只有在膜溶解的一瞬间进入到卵细胞的精子才是最后的赢家,其余的都是陪跑。

当然,狮子每次会排放多颗卵细胞,所以每次会有多个受精卵同时发育,也正因为如此,它们每次可以生育2-4个幼崽。

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