辣椒作为一种日常蔬菜和调味品,颇受人们喜爱。它能给人带来辛辣和刺激感的同时,还能让食物变得更加美味,尤其是川湘两地的人们,几乎离不开辣椒。于是,辣椒对人体健康的影响一直备受关注。

最近发表在《美国心脏病学会杂志》一项研究发现,每周食用4次辣椒,能显著降低心脑血管疾病的死亡率,并使总死亡风险降低23%。

关于辣椒,科学家曾经进行了大量研究。在2017年的一项研究中,科学家发现吃辣椒可以减肥,主要原因在于辣椒能刺激脂肪代谢。而辣椒带来的生理反应,如出汗和产热,能让身体的能量以热能的形式散发出去。另外,吃辣椒后更不容易饥饿,会让人对脂肪、甜味和盐味食物的食欲降低。

除以上好处之外,辣椒似乎还有一些出人意料的益处。此前已经有一些研究证实,辣椒能改善癌症、糖尿病,还能抵抗动脉粥样硬化和增强心血管系统的功能。在这些研究的基础上,最近一篇发表在《美国心脏病学会杂志》上的研究又新添了辣椒有益健康的证据。来自意大利研究所的科学家发现,辣椒能大幅降低心血管疾病带来的死亡风险。

除了中国的食物外,很多国家的食物中也都含有辣椒。在这项新研究中,研究人员以喜欢吃辣的意大利人作为研究对象,评估了辣椒对总死亡率和心脑血管疾病死亡率的影响。

他们一共对22811位意大利自愿者进行了长达5年的跟踪调查。根据辣椒的食用情况,他们将参与者分为4组,依据辣椒的食用频率,研究者将参与者分为4组,分别是不吃辣(33.7%)、每周最多2次辣椒(19.1%)、每周吃2-4次辣椒(22.9%)、每周吃4次以上的辣椒(24.3%)。

调查期间,共有1236例死亡发生,其中心血管死亡444例,缺血性心脏病/脑血管死亡258例,癌症死亡482例,其他原因死亡310例。

结合其日常饮食习惯等数据分析后,研究者发现,相较于不吃辣或很少吃(少于每周两次)的人群,每周吃辣>4次的人群总死亡风险降低23%,心血管死亡风险降低34%。

其中,心梗等缺血性心脏病和脑血管疾病的死亡风险差别最明显,分别大幅降低44%和61%;且在没有高血压的受试者中,辣椒与总死亡风险降低的关联最明显。显然,辣椒对心脏确实具有保护作用。

研究者还考虑了其他心血管危险因素,包括血清维生素D、高敏感性肌钙蛋白、利钠肽、肾功能、葡萄糖代谢、脂质代谢、炎症、血压以及体重指数。

结果显示,摄入辣椒能增加血清中的维生素D浓度,对心脑血管具有保护作用。辣椒还增加了血液中和促进脂肪代谢相关的的胆固醇、甘油三脂和载脂蛋白的浓度,这可能避免了血液中的脂肪含量过高和血液黏稠。

另外,研究者还发现,在导致参与者去世的各种疾病中,只有癌症死亡风险与吃辣椒频率关系不大,降低幅度相对较小,不过也有近10%。心血管病和癌症之外的其它疾病,也同样是风险下降与吃辣椒多有关。

论文的第一作者、神经医学流行病学家Marialaura Bonaccio说:“这项有趣的研究证实了,辣椒能对具有各种饮食习惯的人群提供心血管的保护效益。”她还强调,辣椒中还含有抗氧化剂、维生素和类黄酮等有益物质,这些物质对身体的健康是十分有益的。

其实,这并不是科研者第一次发现吃辣椒对健康有利。2015年BMJ 年刊登的一项研究就对来自中国十个地区已排除癌症、心脏病和中风的199,293名男性和288,082名女性进行了长达7年的研究。

结果发现,吃辣椒与男女全因死亡率呈现高度一致的负相关。与不吃辣椒者相比,每周吃辣椒6-7次的人全因死亡率降低了14%,因缺血性心脏病所导致的死亡减少22%,癌症和呼吸道疾病的死亡率也会分别降低 8% 和 29% 。而且,辣椒对不喝酒人群的心脏益处更为显著。

而2016年Plos One 的另一项来自美国的研究以16179名,年龄在18岁以上的人群为对象,并对其进行了高达19年的随访,发现在4946例死亡患者中,食用辣椒的参与者的全因死亡率为21.6%,而未食用辣椒的参与者的全因死亡率为33.6%。

这也就意味着与不吃辣椒的人相比,常吃辣椒的人全因死亡风险降低了13%。

现在想想,吃一点辣的食物,不仅能够增加食欲,还能减少患高血压和心血管等疾病的风险,也不失为一个好的饮食习惯。