1644年三月十九日,北京城破,崇祯皇帝自杀殉国,明朝“国统”断绝,但是在南方的明朝残余政权仍然顽强的在抵抗,国不可一日无君,在陪都南京的大臣们经过斗争和商议,终于最终确定了由福王朱由崧继位。

1644年4月形势图

四月二十九日,福王乘船来到南京,第二天在南京的大臣们都到王舟之上参见福王,并面呈拥立之事,福王极力推辞。之后福王登岸,以南京内守备府为行宫。

五月初二日,诸大臣先至行宫谒见福王,商议当今形势下的对策,并再次劝福王早登帝位,昭告天下。后来诸大臣退出宫外,到南京内守备家商议登基事宜,关于福王登基的事宜大家分成了两派:一派认为应该直接登基称帝,理由是国家无君,要早正大位,这样天下人才才能安定,以张慎言、刘孔昭为首;而另一派则认为太子下落不明,说不定还能南逃到南京来,建议再等等看看形势,所以认为福王应该先监国,再登基称帝,这一派以史可法、祁彪佳为首。最终,先监国后称帝的观点占了上风。

商议已定,当日大家就再次入宫谒见福王,劝进福王。福王坚决辞让,并说道:“人生以忠孝为本,现在先帝大仇未报,是为不忠;父遭惨死,母无消息,是为不孝,断然不能登基。”过了一会又说道:“现在太子和永、定二王还在贼军之中下落不明,说不定还能逃出来;而且桂王、惠王、瑞王三位都是我的王叔,诸位先生可以择其贤者而立。”最后经过两次劝进,福王才勉强同意“暂领监国”。

南明世系表

五月初三日,百官服朝服,福王举行告天礼,升殿受百官四拜之礼,魏国公徐弘基进“监国之宝”大印,在福王接受大印之后百官再行四拜礼,然后仪式宣告结束。

登基大典

早前,有传闻说福王监国后数日之内就会正式称帝,史可法认为形势动荡、人心不稳,也欲再次劝进,还好祁彪佳头脑清醒,他极力劝阻福王紧接着称帝,他的理由是“监国不两日即登极,何以服人心。”于是,马上登基的念头也即作罢。

史可法

五月十一日,群臣第三次劝进,福王终于下旨:“先生等惓惓忠爱,无非从宗社起见;予不忍固违,勉从所请。”后来让礼部择吉日准备登基。五月十五日,在监国十二天之后,福王在武英殿登基称帝,改明年为“弘光元年”,史称弘光帝。

疑似弘光帝画像

虽然弘光帝登基之后让明朝的“国统”得以延续,但是却并没有给国家带来正面的作用,弘光帝并没恢复家国的大志,更没有恢复家国的大志,最终奸佞满朝,而忠臣只能被排斥在朝堂之外,最终弘光朝持续了一年多就被清军消灭,而在这一年多时间内,弘光朝不但未能为国家恢复一寸土地,反而丢失了江北、江南,连陪都南京都丢了。

弘光政权倒台后的形势图