柔宇宣布联手中兴,国内折叠屏行业双头格局初成

2020-03-26 04:56:18 信海光微天下

谁与柔宇同行?

答案是中兴

疫情导致全球资本市场一片哀嚎,然而昨天,因被调查传言连续暴跌多日的中兴通讯股价忽然大涨,尤其是港股中兴通讯更是大涨10%以上。

到底发生了什么?今天谜底部分揭晓,上午举行的“2020年柔宇技术大会暨战略合作伙伴签约仪式”上,拥有柔性屏幕技术自主知识产权的柔宇科技和中兴联合宣布,双方达成战略合作,柔宇将向中兴提供业界领先的柔性显示技术解决方案,双方将携手推动5G时代全柔性屏在移动终端等领域的快速普及和应用。

所谓“柔性显示技术解决方案”,按通俗的理解,最直接的关联就是折叠屏手机。

2020年,决定手机市场走向的有两大“胜负手”,一是5G,再就是折叠屏。这两大技术在2018年开始投向手机市场,但基本上就是试水,并不是胜负手。而2020年,随着新基建的展开,无论是5G还是折叠屏都将走向市场爆发阶段,成为市场决胜的关键要素。

也正因为如此,当3月18日柔宇在微博上先后发出一张“柔宇技术大会暨战略合作伙伴签约仪式”邀请函和一张突出了即将与新战略合作伙伴联合发布“折叠视界宣言”的倒计时海报之后,就引发了业界各种关注与猜测。

难道柔宇有什么“黑科技”要爆出?因为折叠屏在之前属于小众,一场专门针对柔性屏的技术大会在行业内没有先例,不少舆论猜测,柔宇之所以有此大动作,很可能是因为其在技术或应用领域取得了重大突破。

难道是手机要爆出新的合纵连横?是华为?还是中兴?或者小米、OV?

在今年之前,整个市场上只有三星、华为、柔宇三家正式上市过折叠屏手机,但今年则有大量品牌筹划推出折叠屏手机,要抓住折叠屏这个爆发点。

答案最后水落石出,是中兴。

划重点:

是双方战略合作

不是一方成为另一方的供应链环节

尽管柔宇在柔性显示领域是“隐形冠军”,但在规模和知名度上,比中兴通讯这个科技股龙头企业还是有一些差距。

所以很多人虽然猜测到合作另一方是中兴,但都以为是柔宇或将成为中兴的一个供应链环节,是柔宇加入中兴的手机生态圈。

但实际上,双方宣布达成的是一种全面战略合作,不但柔宇向中兴提供全球领先的全柔性显示屏,柔性传感器以及柔性电子产品相关的技术、工程、设计及解决方案。中兴也将为柔宇提供全球领先的5G通讯技术及解决方案、智能终端的设计与生产制造等支持。

因为柔宇除了是柔性显示领域的“隐形冠军”,其本身也是一家手机厂商,而且是全球第一款可折叠柔性屏手机的出品方,手机名称是FlexPai柔派,上市时间是2018年10月份。

在去年的MWC2019上,柔宇又将包括FlexPai在内的全柔性显示和全柔性传感产品送展巴塞罗那,引起大量“歪果仁”围观。他们惊叹原来中国不止有华为中兴,还有这么一家在柔性电子领域世界领先的柔宇。当时微天下正好在巴塞罗那采访,还拍照向国内发回了现场报道。

而在今天的发布会上,除了柔宇中兴宣布合作,柔宇新一代折叠屏手机FlexPai 2 在大会最后的亮相就制造了第二个高潮。这其实不算FlexPai 2 的正式发布,而是一个彩蛋,从现场直播视频可以看到,柔宇科技董事长兼CEO刘自鸿博士手持一款折叠屏新机出现在镜头中。

直播中能够清晰的看到展开后的FlexPai 2拥有约8英寸4:3的超大全柔性屏,而折叠后也比前代产品显得纤薄美观。据介绍, FlexPai 2采用创新全闭合线性转轴(Super Seamless & Stepless Hinge,简称3S转轴)设计,优点是更精致、更耐磨、抗冲击性强,而且支持0-180°任何角度弯折驻停,可以随心调整折叠角度,屏幕完全折叠后,实现完全无缝贴合。

在性能方面, FlexPai 2搭载高通骁龙865旗舰平台,支持5G双模,并配备最新一代LPDDR5运行内存和UFS 3.0闪存。

之所以说是彩蛋,是因为现场并没有宣布FlexPai 2的正式上市时间以及价格,估计这可能是另外一次发布会的内容。

2018年柔派1发布后,尽管销量不大,但因其炫酷黑科技曾获得一系列好评,比如被英国BBC评为世界通讯行业发展史上的标志性手机,被美国《纽约邮报》列入2019年趋势风向标No. 2,荣获美国Android Authority评选的2018年度安卓全球最佳创新奖等,不知道 FlexPai 2能否同样对市场造成冲击。

柔宇凭什么

能和中兴组团合作?

那么问题来了,中兴目前仅在A股就有2000亿市值,是名副其实的科技巨头,而柔宇则是一家历史不长的创新型企业,后者凭什么能和中兴对等组团。

答案是独创技术,柔宇不是一家手机组装厂商,而是一家技术型厂商,是全球第一个推出0.01毫米最薄彩色全柔性显示屏的厂商。确切说,柔宇不但在柔性屏领域代表了中国创新企业的力量,它还同时代表了一条完全与三星、京东方不同的技术路线,FlexPai 2背后是柔宇3000余项核心技术知识产权和实打实的量产线在支撑。

早在2018年6月份,柔宇就投产了全球首条全柔性显示屏大规模量产线,这是动辄百亿级的投资。

在柔宇出现之前,柔性屏领域的技术主要被三星主导,显示厂商多数都沿用三星主导的用于传统“刚性”或者固定曲面柔性屏的多晶硅(LTPS)技术来生产制造全柔性屏。而柔宇则开创了超低温非硅制程集成技术(ULT-NSSP)制造柔性屏,在业界首次实现了全柔性屏的大规模量产和折叠屏手机的出货。这条技术路线的特点是整体生产流程大为简化,设备投资成本大幅降低,良率大幅提高,产品弯折可靠性极强。

简单说柔宇的全柔性屏造价更低,更薄,更“抗造”,所以柔宇的技术不止是用于手机领域,还能用在智能交通、文娱传媒、智能家居、运动时尚、办公教育等多个行业,比如柔宇曾经和Louis Vuitton合作推出过一款带柔性屏的包。

在今天的发布会上,柔宇公布了其第三代蝉翼全柔性屏,第三代蝉翼柔性屏解决了目前全柔性屏应用中的折痕、滑移、弯折后显示失效等一些痛点,在可靠性、显示性能等方面都进行了全面技术升级。

总结起来就是,柔宇联合中兴,实际上是合组了一条柔性屏技术+5G技术的统一战线,共同去抓5G和柔性屏这2020年两大机遇。

对中兴而言,其曾发布了折叠双屏手机AxonM,进军折叠屏市场早有布局,但无论是折叠屏还是柔性屏,一大问题就是市场需求量大,市场供货跟不上,牵手柔宇可以在柔性屏产能严重不足的情况下,抢占上游供应量。

而对柔宇而言,牵手中兴更高的目标则是组建一个围绕柔性屏技术“柔性+”平台,把其“柔性+”生态圈做得更大。

因此除了中兴,后续很可能还会有其他企业与柔宇宣布战略合作,最终形成一个与华为+京东方相并立的柔性屏两大派系格局,而对外,两大派系的形成在整体上也意味着折叠屏中国阵营的壮大。

两大派系格局对京东方主导的柔性屏产业格局是一种挑战和冲击,但从长远看利大于弊。因为中国阵营的壮大使得柔性OLED产业链变得更自主可控,韩系企业话语权垄断被打破,终端厂商议价能力也会相应提高。

显示面板行业是整个电子零组件行业中仅次于IC行业的第二大产业,上下游产业链环节众多,牵涉面广,是一个千亿美元级别的市场。而柔性OLED市场正在成为发展最快的细分市场之一,双头格局的形成将加速中国柔性OLED市场的扩张。

当然,一切的前提是柔宇的产能扩张在2020年能够跟上市场扩张的速度。现在看,由于需求增长过于迅速,柔性屏领域的供需问题肯定会长期存在,柔宇的最大挑战是如何使出浑身解数,缓解供需矛盾。

这其实都是悬念,且让现实回答吧。

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