1950年夏季,解放军第九兵团奉中央军委命令驻扎在福建沿海地区。到达驻地后,他们一整天都泡在水里练习武装泅渡、抢滩作战,时刻准备解放台湾,统一全中国。

但是不巧的是,6月26日,美国宣布武力干涉朝鲜局势。同时美军第7舰队公然入侵台湾海峡,妄图封锁我军开进台湾的路线,给我国的统一大业带来了严重危机。

毛主席经过深思熟虑之后,决定钦点第九兵团作为志愿军主要力量,北上津浦、陇海地区,策应驻扎在东北的第13兵团4个军总计25万余人,随时准备介入朝鲜战争。

在入朝之前,第九兵团麾下的第20军在嘉定召开了英模大会,会议决定从每个师、团中通过投票选出四位最勇敢的战斗英雄,经过一轮轮计票,最后59师的周文江,58师的杨根思,还有陈宝富、毛杏表四人当选。

战斗英雄杨根思1950年9月,杨根思、周文江、陈宝富、毛杏表四人参加了第一次全国战斗英雄和劳动模范代表大会。对于他们来说,能够去首都北京是热血沸腾的,是无比幸福的,特别是能见到伟人毛泽东,更是无比幸运的。开会前一天晚上,他们住在北京的前门饭店。这一路走来,北京的繁华与庄严让他们印象深刻,四个人谁都睡不着,他们把军装理了一遍又一遍,胡子刮了又刮,皮鞋擦了又擦,唯恐丢了部队的脸面。

9月25日,英模大会正式在怀仁堂召开,中央领导首先是对来自全国各地的战斗英雄和劳动模范们表扬一番,然后就给事迹特别突出的人颁发奖章,周文江被授予“全国一级战斗英雄”称号。

战斗英雄周文江颁奖完毕后,伟大的领袖毛主席在荷花园接见各位英模代表,大家见到伟人之后,抑制不住激动兴奋的心情,大家争先恐后地围了上去和毛主席握手合影。

周文江一个箭步冲上去,因为个子小的缘故,所以很快从人群中脱颖而出,来到毛主席面前,双手十分有力地和伟人握了握手。因为时间等因素的缘故,杨根思、陈宝富等三人并没有握到毛主席的手,所以他们三人对周文江投来了羡慕的眼光。大会结束后,周文江、杨根思四人坐在火车上准备回到驻地,他们一直讨论接下来哪个军会担任主攻台湾的任务。毫无疑问,他们肯定是最希望自己所在的第20军能够打响统台的第一枪。

当四个人乘坐的火车抵达南京时,华东军区通知他们立马去山东曲阜和大部队汇合,正当他们一脸疑惑的时候,上级告诉他们20军已经改变了作战任务,让他们立刻去山东曲阜追随部队。四人也没有多问,他们立刻改变了行程,乘坐另一列火车赶往了山东曲阜,投入到抗美援朝的战争当中。