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上图是美国爱达荷州国民警卫队在战斗训练中心进行实弹射击训练。可以看到,一辆M109A6型155毫米自行榴弹炮的炮管已经升到最大仰角位,乍一看,还以为是坦克潜渡用的通气管呢!

M109A6自行榴弹炮炮管的最大仰角可达75度,几近垂直。此时,炮尾位置非常低,操作手猫下腰才能进行弹药装填和发射工作,火炮射速也会大幅下降。

M109A6自行榴弹炮最大射速4发/分钟,远低于新一代自行火炮射速,采用最大仰角后,其射速进一步变慢,想要摧毁目标,必须发射更多炮弹。

而先进反炮兵雷达可在8秒内锁定火炮发射阵位,十几秒内解算出多达10个射击炮位,引导己方火炮实施反击。因此,M109A6自行榴弹炮在战场上以最大仰角攻击目标,几乎等同于自杀。

既然如此,美国国民警卫队为何要进行这种训练?

众所周知,火炮的最佳射击角度是45度,超过45度,仰角越大,射程越近。因此,对于M109A6自行榴弹炮这种“攻强守弱”的远程支援火炮来说,在最大射程上开火才是最佳选择。

一旦其在战场上采用最大仰角射击,意味着己方前线阵地已经崩溃,敌方前锋正向纵深进攻。此时,炮兵部队必须紧急实施拦截射击,为部队构筑新防线争取时间。

这种射击的危险性,仅次于通过直瞄瞄准镜攻击视线内的敌人,是己方维持战线、防止溃败的最后一招。

美国国民警卫队是美军的预备役部队,火炮最大仰角射击原是其日常训练的一部分。

然而,自越战以来,美军地面进攻依靠空中火力支援,炮兵逐渐沦为边缘角色。如今,美国国民警卫队不仅加强炮兵训练,还将最大仰角射击作为训练课目,意味着未来美国陆军将重新重视炮兵火力支援。

问题是,没有空中支援,面对射程更远、精度更高的新一代榴弹炮,服役数十年的M109A6自行榴弹炮还有几分战力,胜算几何?