自从2020年9月解放军“巡台”飞行以来,大陆军机的绕台飞行已经持续近3年时间,如今巡台飞行几乎成了日常打卡。不过,解放军偶尔也会整点儿“大新闻”,比如台湾军方日前发布消息称,21号当天有29架解放军飞机进入台湾西南空域,并且部分飞机还飞到台湾以东的菲律宾海上空。这是今年以来,解放军空军第三大混合机群出现在台湾附近,并且飞行距离也明显超过以往。

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(台湾方面公布的解放军21日绕台飞行的航迹和飞机)

台湾方面的消息显示,本次解放军出动的机群中包括2架空警-500、1架运-9通信对抗机、1架运-8电子侦察机、6架轰-6轰炸机、1架运-8反潜机、1架运油-20加油机、5架歼-11歼击机、4架苏-30、8架歼-16战斗机。

从编制上不难看出,解放军出动的机群并不是简单的远程训练,而是一个具备完整作战能力的机群,而且值得关注的是,台湾的报告中表示,机群中有1架运油-20空中加油机,这是自去年11月首次通报以后,台湾方面第二次报道有运油-20参与台海“日常打卡”任务。

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(预警机和战斗机是夺取制空权的主力)

在以往,飞机航程一直是制约解放军飞机远航的重要因素之一,虽然我国在90年代末攻克了软管加油技术,但是由于缺乏成熟堪用的大型空中平台,因此只能使用轰-6轰炸机改装加油机使用,但轰-6本身的体积重量都不大,最大起飞重量才75吨,即便是拆除了所有跟轰炸有关的机载设备,全部改装燃油,其最大燃油携带量也仅能达到约37吨的水平,和动辄载油量过百吨的世界主流空中加油机相比……算了,不比了,因为根本没有可比性。

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(轰油-6是我国第一种空中加油机,但是它的出现并不能改变解放军空军远程作战面临的困难)

由于自身载油量小,轰油-6型加油机在距离基地约1000公里远的空域仅能为战斗机提供约18吨燃油补给,而俄制伊尔-78在同等条件下可以为战斗机提供约60吨燃油补给,美军最老式的KC-135型加油机(波音-707改装的军用版本)也可以为战斗机提供约46吨左右的燃油补给,所以轰油-6也就是能保证平时训练部队执行空中加油,但实际对于大规模空中作战的增益十分有限。

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(运-20战略运输机的出现,基本解决了中国空军缺乏大型空中平台的问题)

不过随着中国航空工业和技术的不断发展,2016年定型和列装的运-20战略运输机的出现,改变了中国空军的尴尬局面。运-20被网友们亲切地称呼为“胖妞”,是和俄罗斯伊尔-76、美国C-17并列的世界三大200吨级别战略运输机之一,它的出现标志着中国拥有了自己独立自主的大型战略空军运输平台,同时也意味着中国空军可以用运-20改装真正意义上的大型加油机。

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(被拍到的疑似运油-20的大型飞机)

实际上运油-20的照片在几年前就已经在网上流传过,客观上说,中国多年前已经通过轰油-6掌握了全套空中加油技术,唯一欠缺的就是大型空中平台,所以将运-20改装为可以执行空中加油任务的运油-20,不说轻车熟路,也可以称得上手到擒来。运-20最大起飞重量约为220吨,其自身就有大约80吨的燃油载荷,再加上最大55吨的商载,所以其最大载油量至少在135吨以上,已经超过了伊尔-78和KC-135的水平,终于让中国空军也装备了世界级水平的加油机。

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(安装有空中加油管的新式轰-6N型轰炸机)

目前安装加油管的轰-6N型轰炸机和空警-500改进型预警飞机的照片也已经出现,正是因为运油-20的配合,可以大幅增加轰-6和空警-500的航程,确保这些飞机能够在台湾以东的菲律宾海上空执行作战任务。而且除了轰炸机和预警机以外,我国目前量产的歼-16和早年采购俄罗斯的苏-30MKK等战斗机都装有空中加油管,同样可以在接受运油-20加油后,为整个机群提供空中掩护,因此虽然运油-20并非是作战飞机,但是它却是中国空军的战力倍增器,能够大幅增加解放军战斗机的航程,让我们可以有效控制更远的海空域。

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(参加“勇敢之盾-2022”海军演习的美军两大一小3艘“航母”战斗群)

值得一提的是,解放军大机群出动可能也和美军大舰队的活动有关。根据报道6月份美军集结大部队在关岛、汤加和北马里亚纳附近海域举行代号为“勇敢之盾2022”的大规模联合军事演习,本次演习美国海军不仅出动了包括“里根”号、“林肯”号两个航母打击群,以及号称“闪电航母”的“的黎波里”号两栖攻击舰,而且美国五大军种全部参与,其阵仗之大还是比较罕见的。

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(海军的鹰击-12重型超音速反舰导弹确实可称为“航母杀手”)

针对美军的活动,解放军方面出动了包括运油-20在内,轰-6和歼-16组成的机群,并且出动了2架空警-500用于指挥机群,还出动了1架运-9电子干扰机为机群提供掩护。这是一个具备综合打击能力的作战编队,已经不仅仅是震慑台湾,同时也对美军的航母战斗群具备威慑能力。台军分析称,进出巴士海峡的编队,明显属于有护航机制、执行拒止任务的攻击编队。针对谁,不言而喻。

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(解放军是保证领土主权、捍卫和平的基石)

对于解放军在台海周边的军事行动,国防部新闻发言人谭克非大校此前曾表示,实际出动的飞机比民进党当局炒作的只多不少。而且解放军目标十分明确:就是果断回击那些岛内外频繁勾结的反华势力,坚决维护台海的和平与稳定。当然,如果“台独”分子与域外势力勾结,敢一意孤行、“以武谋独”的话,可以相信,大陆军机、军舰的巡航随时有可能变成武力解放!